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sexta-feira, 26 de setembro de 2014

Epilepsia e convulsões associadas

Na epilepsia, as convulsões são alterações bruscas de comportamento ou função motora causadas por uma descarga elétrica do cérebro. A maioria das apreensões individuais não se repetem e não necessitam de tratamento. As convulsões podem ser provocadas por eventos agudos, incluindo infeção, lesão na cabeça, desequilíbrio químico, acidente vascular cerebral ou tumor cerebral. 

A epilepsia ocorre em 2% da população em geral e com maior frequência (25 a 35%) em pessoas com deficiências de base neurológica, sendo mais uma manifestação de lesão cerebral ou de alterações no desenvolvimento do cérebro. Em pessoas com deficiência de desenvolvimento, a epilepsia é muitas vezes mais grave e difícil de controlar. 
As convulsões podem resultar da atividade eléctrica em qualquer parte do cérebro e, por conseguinte, podem apresentar-se em várias formas diferentes. Geralmente são classificadas como convulsões generalizadas ou parciais. 

Convulsões generalizadas 
Convulsões generalizadas envolvem simultaneamente ambas as metades do cérebro e são, por vezes, associadas à perda de consciência, e estas incluem:
- Convulsões tônico-clônicas, em que o corpo enrijece e promove empurrões repetidamente;
- Crises de ausência, em que a pessoa olha fixamente e inexpressivamente por alguns segundos;
- Crises mioclônicas, que envolvem o empurrar abrupto de grupos musculares. Na sua forma grave pode derrubar uma pessoa;
- Crises atónicas, que envolvem uma perda repentina de postura nos membros ou em todo o corpo. 

As crises parciais começam numa parte localizada do cérebro e podem espalhar-se a partir desse ponto. Elas produzem sintomas relacionados com a função motora, sintomas sensoriais, autonômicos e psíquicos, e não são normalmente associados com a perda de consciência. Empurrões musculares inexplicáveis num membro, cheiros, rubor ou palidez, ou sensações de medo ou prazer podem preceder uma convulsão (uma aura), podendo ser pistas quanto à origem dessa convulsão no cérebro.
As crises parciais podem ser:
- Simples crises parciais, em que a consciência não é prejudicada;
- Crises parciais complexas, em que a consciência é prejudicada. 

Em crises parciais complexas, as pessoas estão conscientes, mas podem comportar-se de maneira estranha (como andar por aí sem propósito aparente e arrancar a sua roupa), podendo não responder adequadamente a perguntas ou pedidos. 
As crises parciais podem permanecer localizadas ou podem espalhar-se para produzir uma convulsão generalizada secundária.

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